Billy McFarland Conned Fyre Assistents al Festival de milions, però no va ser la seva primera estafa

L’espectacular fracàs del Fyre Festival es va convertir en la broma cultural més gran del 2017. Els espectadors van utilitzar les xarxes socials per veure amb un horror divertit com el que es va prometre que seria un nou paradigma de l’experiència de luxe es va convertir en un escenari de malson ple de gossos itinerants, tendes de campanya FEMA i entrepans patètics de formatge. Ara, Billy McFarland, el cervell emprenedor desgraciat darrere del massiu desastre del festival de música, ha estat sotmès a escrutini en un parell de documentals de Netflix i Hulu.



McFarland, representat a les pel·lícules com un arquetip d’hubris mil·lenària, es va declarar culpable d’un delicte de frau per defraudar inversors i d’un segon per defraudar un venedor de bitllets el març de 2018, informa NBC News . Una gran quantitat de demandes judicials contra ell, que encara no s’han resolt, demanen més de 100 milions de dòlars de danys i perjudicis al jove avençat, segons SPIN.

El tema de la intenció criminal de McFarland és una qüestió de les dues pel·lícules: McFarland és un mentider patològic o simplement estava al cap? Qui és exactament McFarland?





Per intentar respondre a aquesta pregunta, fem una ullada a la vida de McFarland abans i després de la querella del festival.

Early Endeavors



William Z. McFarland va néixer el 1991 a la ciutat de Nova York. Segons el New York Post , va ser criat en un petit i ric barri de Nova Jersey, fora de Manhattan. Fill de desenvolupadors immobiliaris, Billy va mostrar signes d’alta intel·ligència a una edat primerenca quan va començar a explorar Internet. Afirma haver fundat la seva primera empresa basada en web als 13 anys Pel·lícula 'Guys Fraud' de Hulu , McFarland fins i tot va dir que a aquesta edat ja tenia diversos empleats treballant per a ell des de l'Índia.

McFarland abandonaria la Universitat de Bucknell durant el seu primer any per ajudar a inventar una startup anomenada Spling. Les primeres demostracions tecnològiques de Spling, una aplicació que s’utilitzava per compartir mitjans, eren plenes d’errors i eren relativament poc funcionals.

magnisis



Tot i que no està clar com, tenint en compte el fracàs relatiu de Spling, McFarland va procedir a fundar Magnises: un servei de crèdit suposadament exclusiu descrit per The Post com 'la nova manera de gastar diners entre la jove elit de Nova York'.

'És menys una targeta de trucada i més una plataforma d'experiència a la carta', va dir McFarland en declaracions: segons un Forbes exposició sobre l'empresa.

Imaginada com una targeta negra per a la moda de vint anys, la companyia també imitava una marca d’estil de vida amb la seva pròpia seu chic que es va anunciar com a punt de trobada d’influencers i celebritats.

Des de l’esquerra, Carola Jain, Billy McFarland, Jason Bell i el músic Jeff Atkins, també conegut com Ja Rule, a la 23a edició d’estiu anual de Watermill Center Benefit & Auction al Watermill centre de Water Mill, Nova York, EUA, el dissabte 30 de juliol de 2016. Fotògrafa: Amanda Gordon / Bloomberg a través de Getty Images

Aquesta aventura de Magnises s’esfondraria. La seu, que es trobava il·legalment en un espai residencial, estava 'escombrada' amb festes fastuoses, i el propietari demandaria McFarland pels danys i perjudicis. McFarland va mantenir la seva innocència i es va establir el gener de 2016 per una quantitat no revelada.

La companyia va romandre plena de problemes després de traslladar-se a una nova ubicació, citant sovint estadístiques presumptament inflades sobre els èxits de Magnises a possibles inversors enmig de les queixes dels clients.

on es troba l’autèntica casa amityville

McFarland presumptament va continuar oferint als seus usuaris experiències exclusives, incloses les entrades per a l’espectacle de Broadway 'Hamilton', que en realitat no es podia permetre. Les sol·licituds de devolucions quan finalment no va poder lliurar van quedar sense resposta. Finalment, el lloc es va veure ple de missatges d'error irresolubles, cosa que significa que els nous subscriptors no es podien inscriure al servei.

Magnises és ara essencialment una entitat no operativa i no funcional. A l’agost de 2017, molts dels executius i empleats de l’empresa havien marxat, segons explica Bloomberg . El lloc web ha desaparegut d'Internet. No està clar quina part de l’empresa queda per vendre.

Fyre Festival

Mentre Magnises es desfeia, McFarland va començar a invertir en un altre projecte centrat en el luxe. Encara no està clar fins a quin punt la famosa festa tropical va ser concebuda com a portada o truc publicitari per a la creació de l’aplicació Fyre de McFarland, un servei que es podria utilitzar per reservar personatges famosos i influents per a esdeveniments privats.

Venut com una celebració ultra-hedonista d’art i música per a bells i hiper-rics, el Fyre Festival es va convertir en el tema de l’especulació mediàtica, ja que Blink 182 va sortir de la festa poc abans de la celebració de les festes. Els assistents van arribar a l'illa de les Bahames, on es va celebrar el festival, només per trobar els opulents allotjaments que se'ls va prometre que no es veien enlloc. La gent havia pagat milers de dòlars pels bitllets només per trobar tendes humides com a allotjament, i algunes estaven sense moblar sense llits. Als assistents se’ls va prometre activitats com massatges, ioga, curació del so, tatuatge de henna i meditació guiada, cap de les quals es va produir. També es va prometre una cuina autèntica i de gran qualitat, però els assistents van rebre pa i formatge. Hi faltava personal, menjar, aigua i personal mèdic.

Com que la situació va resultar ser cada vegada més inhòspita, els assistents van intentar fugir, segons el New York Times .

Arran d’aquest snafu, els assistents i els inversors van sortir una gran quantitat de vestits contra McFarland i altres organitzadors.

Declaració culpable

McFarland va ser arrestat el 30 de juny de 2017.

'Les accions de l'acusat revelen un home profundament cobejós i absorbit per si mateix centrat exclusivament en ell mateix', va escriure l'advocat advocat dels Estats Units, Kristy Greenberg, segons The New York Daily News , mentre defensava una sentència dura per al presumpte engany. 'Va trair i enganyar els seus inversors, clients i empleats mentre vivia la seva vida alta al seu apartament de luxe, viatjant a llocs exclusius, allotjant-se en hotels de luxe, passant amb xofer a la seva Maserati i entretenint-se a ell i als seus amics en restaurants, bars, i casinos. Sempre que necessitava més diners, mentia als inversors per aconseguir-los '.

McFarland es va declarar culpable al març del 2018. Va ser condemnat a sis anys de presó federal, segons el New York Times .

'El remordiment que sento és triturador', va dir McFarland, segons Vice News . 'Vaig viure cada dia amb el pes de saber que literalment vaig destruir la vida dels meus amics i familiars'.

Després del judici

Fins i tot després de declarar-se culpable, McFarland continuaria sent atrapat per estafes de luxe similars. Mentre esperava la sentència des de finals del 2017 fins al març del 2018, McFarland va començar a oferir secretament accés mitjançant identitats falses a esdeveniments exclusius com Burning Man, Coachella i la Met Gala (que no és un esdeveniment amb entrada) a través d’una llista de correu electrònic.

Billy McFarland assisteix al sopar de l'ONU.1 per celebrar l'obertura de la casa Magnises a Magnises, 22 Greenwich Ave, el 6 de març de 2014 a la ciutat de Nova York. (Foto de Patrick McMullan / Patrick McMullan a través de Getty Images)

'Al març del 2018, William McFarland es va declarar culpable d'haver estafat inversors i venedors del Fyre Festival, però és evident que no es va aturar aquí', va dir al juny del 2018 el subdirector en cap de l'FBI, William F. Sweeney Jr. segons Gothamist . 'Suposadament, McFarland va vendre entrades fraudulentes a molts grans esdeveniments, que sumaven gairebé 100.000 dòlars'.

El documental 'Fyre Fraud' afirma que els treballadors locals de les Bahames encara deuen milers de dòlars pel seu treball al festival.

A la presó

McFarland compleix actualment la seva pena de sis anys a la presó federal. El documental 'Fyre Fraud' mostra a la xicota de McFarland, la model Anastasia Eremenko, llegint una carta seva que descriu com dutxar-se a una pica.

A la presó, McFarland imparteix una classe sobre emprenedoria musical per a companys interns, segons la pel·lícula.

Eremenko afirma estar encara molt enamorat de McFarland.

[Foto: Billy McFarland per Patrick McMullan / Getty Images]

Entrades Populars