L'ex-empleada d'Elizabeth Holmes recorda com la seva feina de somni es va convertir en un 'malson'

Cada dia, només et reptes com 'Això està malament'. Em sento malalt, com si no pogués fer això', va dir l'antiga empleada Erika Cheung en adonar-se que la startup d'Elizabeth Holmes, Theranos, estava proporcionant resultats inexactes d'anàlisi de sang.



Elizabeth Holmes Elizabeth Holmes Foto: Getty Images

L'antiga científica de Theranos, Erika Cheung, admet que Elizabeth Holmes va ser una estrella la primera vegada que va conèixer el fundador de l'empresa durant una entrevista de treball, però va dir que la feina dels somnis es va convertir ràpidament en un malson.

Cheung va sospitar que els empleats de l'empresa d'anàlisi de sang molt secreta estaven sent espiats a la feina i va dir que es va sentir malament físicament quan es va adonar que l'empresa estava mentint als inversors i pacients sobre les capacitats de la seva tecnologia altament promocionada, que van presumir de poder realitzar nombroses anàlisis utilitzant només unes gotes de sang.





És increïblement estressant i el fet que et vegis treballant per a aquesta empresa que menteix als pacients, és un malson, va dir Cheung. Cobdícia americana en els seus 200thepisodi que s'emet dimecres a la CNBC a les 22:00. ET/PT. Cada dia, només et reptes a tu mateix com 'això està malament'. Em sento malalt, com si no pogués fer això'.

Cheung no va ser l'únic que va tenir paraules dures sobre Theranos i el seu fundador recentment condemnat. Altres que van parlar amb American Greed van anomenar Holmes un fanàtic que va intentar fixar els errors de l'empresa als altres i va posar en perill la vida dels pacients adoptant un enfocament de falsificació fins que ho facis a l'empresa fallida.



Joseph Fuisz, un antic amic i veí de la família Holmes a Washington DC, va descriure que la família Holmes de classe alta estava obsessionada amb el que no tenia i va dir que als 9 anys, Holmes ja havia decidit que ho seria. un multimilionari.

Aquests nens es van criar amb la idea que tot i que vivim en el que la majoria de la gent pensaria com una manera molt agradable i de classe mitjana alta, no és prou bo, va dir.

Va ser aquest impuls, va dir, el que va empènyer a Holmes a ser un èxit. Després de graduar-se a l'escola secundària, Holmes es va dirigir a Pequín per estudiar mandarí com a part del programa d'estiu de la Universitat de Stanford. Va ser allà on va conèixer a Ramesh Sunny Balwani, un enginyer de programari i veterà de les start-ups de Silicon Valley que era 20 anys més gran que ella.



Era molt famosa al programa de xinès de Stanford perquè tot el departament coneixia el seu xinès, les seves habilitats i així va ser... quan la vaig conèixer per primera vegada, Balwani recordava més tard en una declaració de la SEC citada per 'American Greed'.

Al principi, Holmes va creure que es convertiria en la Thomas Edison de l'enginyeria biomèdica i una vegada es va reunir amb la professora de Stanford Phyllis Gardner, MD, per discutir la seva idea d'un pegat portàtil que pogués diagnosticar i tractar pacients simultàniament.

Ella volia fer un pegat a la pell i volia una mostra de sang per analitzar una malaltia infecciosa i després volia administrar antibiòtics a través del pegat, va recordar Gardner a American Greed.

Gardner es mostra escèptic amb la idea perquè seria difícil passar els antibiòtics a través de la pell, però va dir que Holmes es va negar a escoltar la raó.

Simplement no la vaig poder ajudar, va dir Gardner. Ella no volia ajuda.

assassí en sèrie que era un pallasso

Tot i que Gardner no acceptava la idea, Holmes va aconseguir el suport d'un altre professor de Stanford, Channing Robertson, que va deixar el seu càrrec a la universitat per convertir-se en membre de la junta de Theranos.

En descriure Elizabeth Holmes, va dir: 'Quan sovint a la teva vida et trobes amb un Beethoven, algú que és un geni?' I la va descriure com un geni, Ken Auletta, un periodista de The New Yorker que va entrevistar ambdós Holmes. i Robertson, va dir a American Greed.

Holmes va abandonar la universitat als 19 anys i aviat es va fixar en un altre objectiu: crear un dispositiu, conegut com a Edison, que pogués realitzar centenars de proves amb només unes gotes de sang.

La idea revolucionària va obtenir ràpidament el suport dels capitalistes de risc, inclòs Rupert Murdoch, que va abocar milions a Theranos per veure que la tecnologia esdevé una realitat. Balwani, que va invertir milions a l'empresa i havia mantingut una relació romàntica a llarg termini amb Holmes, es va convertir en el director d'operacions de la companyia.

Semblava que la companyia estava en augment i el 2013, Walgreens va anunciar una associació de 140 milions de dòlars amb Theranos per crear llocs a les seves botigues minoristes on els clients poguessin demanar les seves pròpies anàlisis de sang.

Cheung va ser contractat tot just sortint de la universitat per provar la precisió dels dispositius propietaris de Theranos, inclòs el tan popular Edison, en un laboratori que funcionava com una agència governamental secreta.

Però al principi, Cheung va dir que estava preocupada pels resultats de la companyia.

Hi havia tants problemes amb aquest dispositiu que gairebé cada dia em deia que aquesta màquina no donava resultats precisos, va dir.

També va notar una altra cosa inusual. Cada vegada que compartia informació amb un company sobre els resultats inexactes, Balwani de sobte començava a respondre el correu electrònic, fins i tot si no l'havien copiat o fins i tot a cegues de la correspondència. També es va adonar que les coses que havia dit en converses privades amb altres persones després li van ser reiteradas per la direcció.

Estan supervisant els nostres correus electrònics, com si ni tan sols podríem confiar si estan gravant les converses que estem tenint, va dir, i va afegir que l'empresa va tractar els seus empleats com si poguessin ser traïdors.

Mentre Cheung estava preocupat pels resultats al laboratori, Holmes va promocionar els suposats èxits de l'empresa a les entrevistes als mitjans i guanyava més suport i diners dels inversors.

Mentre mirava des de lluny, Gardner es mostrava escèptic sobre l'èxit de l'empresa.

Sabia que posava en perill la vida dels pacients i que deia coses com 'fingir-ho fins que ho aconsegueixis'. No ho fas. No feu això amb pacients, va dir a American Greed de les seves sospites.

Tot i que molts creien que Theranos estava executant les seves proves amb el seu dispositiu Edison propietari, l'empresa estava executant en secret les proves en dispositius fets per altres empreses que havien estat modificats per adaptar-se a les seves necessitats. No obstant això, per utilitzar les màquines, les mostres de sang s'havien de diluir, donant-los sovint resultats inexacts, va dir Cheung.

Va dir que hi va haver molts casos en què sabíem que vam cometre un error i que no ens van deixar dir als pacients que heu de tornar a sortejar perquè no volien que la gent s'adonés dels errors que estaven passant internament, va dir.

El dentista jubilat Mehrl Ellsworth va dir en un cas que una prova de Theranos va indicar que tenia càncer de pròstata tot i que posteriors anàlisis de sang regulars confirmarien que no era així.

Cheung va intentar expressar les seves preocupacions a la direcció superior, però va dir que la culpa sovint es tornava a ella.

Cada vegada que m'acostava més i més al lideratge de primer nivell, més i més rebuig vaig tenir en termes com: 'Bé, això no és un problema amb els dispositius Edison, això és un problema amb tu i potser ho necessites'. per reconsiderar el que estàs fent', va recordar.

Holmes i Balwani fins i tot semblaven culpar al seu personal dels errors en els missatges de text privats.

Aquí és on estan els nostres problemes, va dir Holmes en un text fent referència al seu personal.

El més decebedor és el dolent que són aquestes persones, va dir Balwani en un altre.

Cheung finalment va decidir deixar la feina.

Sunny havia dit essencialment que cal decidir si voleu treballar aquí i, bàsicament, provar mostres de pacients sense cap dubte i, en la meva ment, sabia al 100 per cent que no podia i, per tant, vaig deixar l'empresa i vaig renunciar i crec que estava molt deprimit. després d'això, va dir.

En aquell moment, el reporter del Wall Street Journal, John Carreyrou, havia començat a fer una immersió profunda a Theranos i es va posar en contacte amb Cheung, que va acceptar compartir el que sabia.

Cheung va dir que era un alleujament saber que la veritat sortirà, però Holmes i Balwani van descobrir que els antics empleats havien estat parlant amb Carreyrou i Cheung va dir que va començar a creure que la seguien en el que va descriure com una experiència aterridora.

En una ocasió va dir que un home va saltar d'un SUV tintat i li va donar una carta dirigida a ella amb una adreça temporal on s'havia allotjat que mai no havia lliurat a ningú. La carta l'acusava de difamació i compartir secrets comercials i amenaçava amb una demanda contra ella, va dir.

Més tard, Holmes seria interrogat a l'estand sobre els xecs de Theranos per un total de més de 100.000 dòlars utilitzats per pagar els investigadors privats pel projecte E. Cheung & T. Shultz.

Carreyrou va publicar una exposició impactant sobre l'empresa el 2015, que finalment va fer caure l'empresa i va portar a càrrecs federals de frau contra Holmes i Balwani.

Tot i que Holmes va intentar afirmar a l'estand a finals de l'any passat que tenia estat maltractat i controlat per Balwani durant anys , un jurat la va condemnar finalment aquest mes amb tres càrrecs de frau i un de conspiració.

Balwani, que ha negat les afirmacions d'abusos de Holmes, s'espera que passi a judici a finals d'any.

Per obtenir més informació sobre el cas Elizabeth Holmes, mireu 'American Greed's' episodi 200 de la fita, dimecres 12 de gener a les 22 h. ET/PT a la CNBC.

Totes les publicacions sobre pel·lícules de televisió criminal i TV Elizabeth Holmes
Entrades Populars