Des de diagnòstics de càncer falsos fins a falsos rescat de mascotes: com els estafadors aprofiten la generositat del públic

Albert Lonzo Adams III va ser considerat una vegada un heroi per als amants dels animals de tot arreu.



Adams va afirmar utilitzar les seves habilitats com a pilot per rescatar animals a punt d’eutanitzar-se mitjançant la seva organització benèfica Soaring Paws, llançant-se i volant els animals en perill cap a altres instal·lacions.

'Llogaria un avió i després volaria a aquests diferents estats i recolliria aquests animals, principalment gossos, i els portaria a llocs on hi hagués baixos índexs d'acolliment', va dir la fiscal de Florida Amy Casanova Ward en l'últim episodi de 'American Greed' de CNBC, que s'emetrà dilluns a 10 p. M. ET / PT.



Sovint documentava els viatges en vídeos i fotografies de YouTube. Fins i tot, un cadell és fotografiat adorablement amb els seus propis auriculars d’aviació mentre Adams agafa el petit gos als braços.

'Estem en camí de recollir sis cadells petits de tres setmanes i dos gossos més grans, dos laboratoris que crec', va dir des de l'aire en un vídeo.



Per ajudar a pagar el combustible i els costos del lloguer dels avions, Adams va realitzar diverses campanyes de recaptació de fons en plataformes de xarxes socials populars com Facebook i GoFundMe, fins i tot afirmant falsament en un moment donat que l’antiga estrella dels New York Yankees, Derek Jeter, va ser un dels principals contribuents.

'A ningú li agrada la idea que els gossos siguin eutanitzats i, si es pot fer alguna cosa, es prenen mesures per ajudar-lo en la seva causa', detalla. Randall Jones, antic investigador del Departament de Serveis al Consumidor de Florida, va dir en l'episodi.

Durant quatre anys, Adams va recaptar més de 140.000 dòlars per a la caritat. Però el 2015 va afirmar que necessitava encara més diners (130.000 dòlars) per comprar un nou avió que l’ajudés a dur a terme les missions de rescat amb més eficàcia. Adams fins i tot va publicar una foto de l'avió que va dir que tenia previst comprar.



Però els investigadors aviat descobririen que Adams no era l'heroi que altres creien que el nombre de les seves anomenades missions de rescat era molt exagerat.

'Va afirmar que transportava entre (300) i 500 gossos cada mes, però les xifres no eren ni molt menys', va dir Jones.

Adams també va afirmar que el 100 per cent de les donacions a l'organització benèfica es van destinar a finançar les operacions de rescat, però les autoritats van dir que tampoc no era així.

'S'utilitzava per a coses com el pagament de la seva hipoteca, s'utilitzava per a festes. Organitzant una festa i comprant una quantitat substancial de licor, bé, sabem que els gossos no beuen això ”, va dir Jones.

Moltes de les imatges que Adams havia utilitzat dels animals que suposadament va rescatar eren imatges reciclades de diverses campanyes i algunes eren de missions que mai es van produir. Fins i tot els seus plans per comprar el seu propi avió eren falsos. Els investigadors van saber que l’home propietari de l’avió que Adams va utilitzar a les fotografies per a la seva campanya de recaptació de fons mai havia estat en negociacions per vendre l’avió i no sabia res d’Adams. Finalment, va ser condemnat per cinc delictes per l’engany, condemnat a deu anys de llibertat provisional i se li va prohibir posseir mai un organisme benèfic.

Però Adams no és l’únic que utilitza les xarxes socials per estafar donants que no sospiten.

kathryn macdonald jeffrey r. Macdonald

Tot i que els executius de GoFundMe sostenen que el nombre de campanyes fraudulentes continua sent baix, encara es produeix.

'Hi ha alguns mals actors per aquí', va dir Rob Solomon, exdirector general de GoFundMe Va dir a NBC Nightly News el 2019. 'El mal ús a la plataforma és molt, molt, molt rar, menys d’una dècima part de l’1 per cent de les campanyes produeix qualsevol tipus d’ús indegut '.

Per fer un seguiment dels casos de frau en campanyes de finançament col·lectiu, va fundar la periodista Adrienne Gonzales GoFraudMe , un lloc web dedicat a exposar aquells que s’aprofiten de la bona voluntat dels altres.

'Crec que la raó per la qual les estafes són tan fàcils d'arribar als estafadors és perquè ningú vol posar en dubte, ja se sap, puc confiar en una història?', Va dir Gonzales a 'American Greed'. 'No se'ls passa pel cap que algú robés una foto d'algun gos a l'atzar a Internet i després escrivís aquesta llarga història de sang sobre [com] el meu gos va ser atropellat per un cotxe'.

Però n’hi ha que s’aprofiten de la confiança i la generositat del públic en benefici propi. Un dels casos de frau més destacats el van dur a terme Kate McClure, Mark D’Amico i Johnny Bobbitt.

El trio va teixir un conte alt i elaborat que va arrossegar les cordes del país i va recaptar més de 400.000 dòlars a GoFundMe el 2017 després que McClure afirmés que s’havia quedat sense gasolina durant una nit a Filadèlfia.

McClure va dir que havia quedat atrapada quan Bobbitt —exmariner sense llar— es va acostar al seu cotxe i es va oferir a caminar fins a una benzinera propera i utilitzar els seus últims 20 dòlars per comprar el seu gasolina.

L’endemà, McClure va dir que va tornar a la zona amb D’Amico, el seu xicot en aquell moment, per trobar a Bobbitt i donar-li roba d’abric, menjar i diners. Però la parella havia volgut fer més i establir un compte de GoFundMe per ajudar Bobbitt a tornar a posar-se de peu, comprometent-se a ajudar-lo a aconseguir un camió usat, roba nova i uns quants mesos de lloguer com a part de la campanya.

Kate Mcclure Mark Damico Johnny Bobbitt Ap Durant una conferència de premsa al Mt. es mostra una imatge de Katelyn McClure, a la dreta, Mark D'Amico, centre i Johnny Bobbitt Jr. Holly, N.J., dijous, 15 de novembre de 2018. Foto: AP

L'objectiu del seu esforç de recaptació de fons era de 10.000 dòlars, però quan la història va arribar als titulars nacionals es va disparar ràpidament fins a un total de 402.000 dòlars.

La parella va utilitzar una part dels diners per comprar a Bobbitt un RV que aparcaven a la seva propietat, però a l’estiu del 2018 el cas tornava a ser notícia. Aquesta vegada, Bobbitt va afirmar que tornava a estar sense llar i ho va dir The Philadelphia Inquirer que mai va obtenir molts diners.

'Johnny va dir que no tenia els seus diners', va dir Cydney Long, un periodista de la WCAU a 'American Greed'. 'Va afirmar que va aconseguir 75.000 dòlars i que li retingueren els diners'.

McClure i D’Amico van sortir immediatament a la defensiva, que apareix a 'The Today Show' i afirmant que Bobbitt encara tenia entre 100.000 i 200.000 dòlars, però que se'l mantenien per qüestions logístiques.

'Al principi era tan senzill com que no tenia un compte bancari. No tenia documents, ni DNI, ni certificat de naixement, ni res ”, va dir D’Amico en aquell moment.

Va afegir que la parella també havia volgut assegurar-se que els diners estaven protegits d'alguna manera.

'Vam veure el patró que s'estava desenvolupant que anava a fer alguna cosa ximple i acabar just allà on era. Tots els dòlars que tocava es feien servir per a drogues ', va dir D'Amico, afirmant que la parella estava en procés d'aconseguir a Bobbitt el seu propi advocat i de crear un fons fiduciari per distribuir els diners.

Però Bobbitt va presentar una demanda civil contra la parella per accedir als fons i els funcionaris van descobrir que els diners havien desaparegut.

El trio aviat va formar part d’un la investigació criminal que va concloure tota la història havia estat un engany. McClure i D’Amico havien conegut Bobbitt, que vivia al carrer, gairebé un mes abans de la campanya GoFundMe. El viatge a la benzinera mai havia passat realment i la història havia estat inventada per aprofitar generosos donants.

Després de recaptar centenars de milers de dòlars amb la petició falsa, les autoritats van dir que McClure i D'Amico van gastar la major part dels diners en ells mateixos. Van comprar un BMW, van gastar 10.000 dòlars en carteres, van retirar grans quantitats d’efectiu i van viatjar a Las Vegas.

McClure va insistir que, si bé va ajudar a gastar els diners, D'Amico havia estat el presumpte cervell de la trama .

pel·lícules i programes de televisió de Sarah Edmondson

Les autoritats federals van dir que Bobbitt també havia participat en la trampa.

'Mereix el nostre agraïment per la seva voluntat de servir el nostre país com a marina dels Estats Units, però és imprescindible tenir present que va ser plenament còmplice d'aquest esquema per defraudar als contribuents', va dir el fiscal del comtat de Burlington, Scott Coffina, mentre anunciava els càrrecs contra els tres. .

Bobbitt finalment es va declarar culpable de conspiració per cometre robatori per engany i una acusació federal de conspiració per cometre blanqueig de diners. Va ser condemnat a cinc anys de llibertat condicional amb la condició que completés amb èxit un programa judicial de drogues.

McClure també es va declarar culpable de conspiració per cometre robatori per engany i d'una acusació federal de conspiració per cometre frau per la seva funció en el crim. Està esperant la sentència en tots dos casos.

D'Amico es va declarar culpable d'un càrrec estatal per aplicació errònia de béns confiats, però també està pendent del judici per càrrecs federals de conspiració per cometre frau bancari i conspiració per blanquejar diners. Si és condemnat, podria afrontar fins a 30 anys de presó, segons 'American Greed'.

GoFundMe va retornar els diners que els donants havien contribuït a la campanya després que es revelés l'engany.

'En el cas rar que es produeixi un ús indegut a GoFundMe, prenem mesures per protegir els nostres donants. La nostra garantia GoFundMe (una indústria primerenca) garanteix que les donacions aniran al lloc adequat o es reemborsaran ', va dir la companyia en un comunicat a' American Greed '.

A centenars de quilòmetres de distància, la mare d'Alabama, Jenny Flynn Cataldo, també va trobar una astuta manera de llençar els que l'envolten.

Cataldo va afirmar patir un càncer cerebral terminal que es va estendre ràpidament per tot el seu cos, fent que perdi un ronyó i li faci mal a l'altre, segons 'American Greed'.

Creient que la seva filla estava greument malalta, els seus pares la van deixar en les seves consultes mèdiques i van ajudar a pagar les factures de la família en dificultats.

'Simplement pagaven les factures de tota la família. Van pagar la hipoteca, les factures de queviures, les llums i tot. Anaven a preguntar-li quants diners necessitava per al mes i escrivien un xec ', va dir a' American Greed 'Josh Moon, periodista de The Alabama Political Reporter.

Però, Cataldo també va buscar diners d’altres fonts i va recaptar donacions d’esglésies, fonts privades i diverses campanyes de finançament col·lectiu a GoFundMe, inclosa una petició de diners per portar el seu fill petit a un viatge final a Disney World.

'Aquesta muntanya russa contra el càncer ha estat increïblement dura i molt esgotadora i acabarà increïblement', va dir en una petició de diners de Facebook, segons l'episodi de dilluns.

La comunitat va respondre generosament, recaptant més de 27.000 dòlars en una campanya GoFundMe i altres 10.000 dòlars en la seva campanya per anar a Disney World. Es calcula que, en total, va recaptar de manera fraudulenta més de 260.000 dòlars.

Cataldo també va reclamar estrambòticament al seu pare, Robert Flynn, que funcionaris d'Alabama intentaven robar-li un veredicte de mala pràctica mèdica de 17 milions de dòlars. La mentida seria la seva desfer-se després que Robert Flynn cridés a Moon per informar sobre l’al·legació de The Alabama Political Reporter.

Cataldo va dir a Moon que estava representada en el cas per l'advocat Jamie Muncus, que havia estat amic de la infància de la família Flynn.

Però Muncus feia anys que no parlava amb Cataldo i es va sorprendre de rebre una trucada de Moon sobre el suposat veredicte de mala praxi.

'Era obvi que m'utilitzava', va dir Muncus a 'American Greed'. 'No havia tingut cap contacte amb Jenny des de feia almenys 25 anys'.

Muncus va determinar que mai no hi va haver cap veredicte de 17 milions de dòlars i va contactar amb l'FBI, que va iniciar una investigació sobre l'ex professor de l'escola.

Muncus va ajudar a acceptar enregistrar totes les seves converses amb Cataldo.

'Vaig començar a pensar en totes les altres persones que li havien donat diners i en aquest moment ella sol·licitava cada vegada més diners a través de la plataforma GoFundMe', va dir Muncas, i va afegir que fins i tot va donar diversos centenars de dòlars a la seva campanya perquè continua parlant amb ell.

Caltaldo va ser finalment arrestada la primavera del 2017. Els investigadors van revelar que el seu diagnòstic de càncer era fals i es va declarar culpable de frau bancari i frau bancari i va ser condemnada a dos anys entre reixes.

Per obtenir més informació sobre aquests casos de frau, mireu 'American Greed', dilluns a les 22:00. ET / PT a CNBC.

Entrades Populars