'És una part de mi per sempre': l'home que va viure a través d'un abús de 'casa d'oració' quan un nen reflexiona sobre l'impacte anys després

Han passat dècades des que John Neal va viure de petit a la casa de pregària per a tothom, de culte religiós, amb seu a Florida, però els abusos i la por que va viure allà mai no estan lluny de la seva ment.



“Em va formar. Igual que els meus anys de formació, la meva infantesa, els vaig passar allà fora. Això és qui sóc ', va dir Neal al podcast UCP Audio 'Els seguidors: casa d'oració'. «Forma part de mi per sempre. Per tant, no me’n puc oblidar i continuar amb la meva vida. Ho he de tractar cada dia '.

Mentre vivia a la casa de la pregària a la zona rural de Micanopy, Florida, Neal va viure a la mort de la seva germana menor Katonya Jackson —A qui va ser apallissat i se li va impedir prendre medicaments per a les convulsions— i va suportar 'centenars' de pallisses pròpies que li van deixar cicatrius per tota la vida a l'esquena.





Però després d’anys de terror i incertesa, Neal i la seva mare, Lea Vera Jackson, van fugir del culte en una escapada nocturna que finalment permetria a la mare i al fill recuperar la seva vida.

'Va trigar una estona', va dir Neal més tard als detectius que tornessin a la vida normal, segons el podcast. 'No volia deixar anar d'allà fora, però pel que recordo, a mesura que passava el temps, vaig veure que la vida no havia de ser així. La vida podria ser bona '.



La mort de Katonya

Neal es va traslladar a la casa d’oració amb la seva mare i la seva germana petita als anys vuitanta, quan només tenia 6 anys.

'A la meva mare li costava cuidar-nos', va dir Neal sobre la decisió de la seva mare d'adoptar un estil de vida més comunitari i unir-se a la comunitat profundament religiosa.

La líder del grup, Anna Young, inicialment havia semblat 'molt encantadora' i 'carismàtica' i va prometre una profunda devoció a Déu, va recordar Neal al podcast.



Però la vida a la comunitat no era tan idíl·lica com semblava inicialment. Els membres es van veure obligats a adherir-se a la interpretació estricta de Young de la Bíblia i tots els nens van ser presos dels seus pares i posats al seu càrrec.

Els seguidors, inclosos Neal i Lea Vera, denuncien càstigs terribles com les pallisses, estar tancats en una caixa sense menjar ni aigua durant dies i viure amb por constant de Young i els seus capricis.

Young, que era coneguda com a 'Mare Anna', va dir als seus seguidors que la germana menor de Neal, Katonya, que aleshores tenia al voltant de 2 anys, tenia un 'dimoni' al seu interior i va sotmetre la jove a pallisses 'increïblement cruels', Neal. segons els documents judicials obtinguts per Oxygen.com .

'Va declarar que va observar que Anna Young sostenia la seva germana de dos anys per un turmell i la pegava al fons dels peus i les cames', deia la declaració jurada.

Neal va recordar que Young va obligar la seva germana a córrer en cercles mentre cantava 'Jesús'. Sempre que frenava o parava, Young la pegava, va dir als investigadors.

El nen petit va començar a tenir convulsions, però Young no li va donar la medicació que necessitava, i finalment va morir a un hospital local el 1983 per un trastorn convulsiu, segons El sol de Gainesville .

Neal va veure per última vegada la seva germana viva a l'hospital amb 'màquines connectades a ella', va dir als investigadors, segons els registres judicials.

El despatx del metge forense de l’Estat decidiria més tard que la mort de la jove s’havia pogut evitar.

La vida a la casa d’oració continua

Però Katonya no va ser l’únic nen que es va trobar amb la ira de Young. Neal va recordar haver suportat 'centenars' de pallisses a la finca rural.

Una de les pallisses més greus es va produir quan tenia 7 anys. Young presumptament va creure que el nen havia pres un tros de dolç (cosa que Neal ha negat) i va ordenar que li pegessin 33 pestanyes, un número escollit per simbolitzar l'edat que tenia Jesús quan va morir a la creu, The Atlanta Journal Constitution reportat el 2018.

“Estava estirat al sofà. Recordo que era un sofà amb una funda groga perquè en el moment en què es feia com si tot el sofà estigués igual que cobert de sang, de sang ”, va dir Neal sobre la pallissa que li va deixar cicatrius permanents.

Tot i que Neal encara pot recordar el dolor ardent, és una altra imatge d’aquell dia que el persegueix.

Mentre la pallissa continuava, va dir que la seva mare va ser portada a l'habitació.

galeries de fotos de West Memphis tres escenes del crim

“Estic nua, ensangonada, i la meva mare estava allà així amb la mà davant de la cara. Semblava que estava xocada i em veig com 'Ajudeu-me a la mare' i després la van escortar ', va dir Neal. 'Va ser llavors quan vaig saber que estava sola per aquí. No hi va haver ajuda per a mi ”.

Lea Vera Jackson va descriure veure l’horrible escena, però va dir que gran part del seu record de l’esdeveniment ha estat bloquejat a causa del que ella creu que era 'la manera de Déu de protegir la meva seny', va dir al podcast.

'Què hauria pogut fer?' ella va preguntar. 'No ho sé. Tenia massa por de fer res ”.

Un empleat de l’hospital descobria les profundes cicatrius de la pallissa a l’esquena de Neal un any després després d’haver anat a l’hospital per tenir una infecció greu al cuir cabellut.

Els seguidors van informar a les autoritats que el noi havia aconseguit que les cicatrius passessin per una placa de vidre de la seva bicicleta, però el treballador del cas assignat al cas de Neal era sospitós i va intentar retirar-lo de la casa en diverses ocasions, però a Neal sempre se li va ordenar que s’amagués en secret compartiments de la granja, eludint les autoritats.

'Quan entraven, veien una casa molt neta', va dir Art Forgey, portaveu de l'Oficina del Sheriff del Comtat d'Alachua estació local WTLV-WJXX .

Una fugida atrevida

La vida brutal i sovint imprevisible a la granja va continuar durant anys fins que una decisió casual li donaria a Neal i a la seva mare l’oportunitat que necessitaven per fugir finalment de la casa d’oració.

En lloc de dormir en una habitació amb els altres homes que vivien a la gran casa de la propietat, a Neal se li va ordenar que dormís sol en una petita cabana rústica a la vora de la propietat quan tenia uns 11 anys.

'Es van posar còmodes', va recordar Neal. 'Em van deixar agafar una cabina sola i això va permetre a la meva mare tenir accés a mi un a un'.

La recent obtinguda privadesa de Neal resultaria crítica i coincidí un dia amb una rara oportunitat que li donaren a Lea Vera d’anar a treballar tota sola.

Mentre treballava, Lea Vera va dir que va rebre una trucada telefònica d'un amic i antic membre que la va instar a deixar la comunitat religiosa i va prendre la 'decisió dividida' de marxar aquella nit.

Va trucar a la seva germana i va organitzar-la per conèixer-la a la propietat més tard aquella mateixa nit, però va saber que no podia marxar sense Neal. Després de baixar de la feina, va aparcar el vehicle que havia conduït al lloc habitual i després es va dirigir tranquil·lament pels camps fins a la petita cabina on dormia Neal.

avui l’esclavitud és legal a qualsevol part del món

Ella el va despertar i el va convèncer que anirien a visitar la seva àvia.

“A ella li agradava arrossegar-me fins al camp. A fora era de color negre. Crec que tot el que vaig fer va ser posar-me les botes ”, va recordar Neal al podcast.

La germana de Lea Vera esperava en el seu propi cotxe i ràpidament va salvar la parella amb seguretat.

Després d’una breu visita per veure la seva àvia a Gainesville, Lea Vera i Neal encara estaven preocupats pels membres del culte que els trobessin, de manera que van viatjar a Atlanta on podrien començar una nova vida amb la germana de Lea Vera.

'Vaig haver de parlar amb ell i explicar-li:' John, això no és de Déu ', va dir Lea Vera sobre els seus esforços per desprogramar el seu fill després de fugir.

Trobar justícia

Va dir Neal estació local WCJB el 2018, que va ser criat principalment per la seva àvia, Joan Hope, després d’abandonar el culte quan tenia uns 12 anys. Més tard es va unir a la Força Aèria i es va convertir en pare.

'L'única cosa que vaig aprendre per aquí va ser confiar en Déu', va dir Neal a l'emissora local.

Els seus records de la vida a la casa d’oració tornarien a sortir a la superfície després que la filla de Young, Joy Fluker, trucés a l’oficina del xèrif del comtat d’Alachua el 2016 per informar que creia que la seva mare havia matat un altre fill, Emon Harper, a la propietat del Anys vuitanta.

La trucada desencadenaria una nova investigació sobre Young i els horribles actes realitzats a la Casa d’Oració.

'Va necessitar molta valentia de molta gent per presentar-se [i] per treure-ho a la llum', va dir Forgey, el portaveu de l'Oficina del Sheriff del Comtat d'Alachue, a WTLV.

Young va ser arrestat el 2017 i va acordar no defensar el mes passat cap oposició per assassinat en segon grau per la mort de Harper i assassinat a causa de la mort de Katonya Jackson, cosa que va donar finalment a Neal i a la seva família una certa mesura de tancament.

'Encara l'estimem i la trobem a faltar fins avui', va dir Neal al tribunal de la seva germana, segons The Atlanta Journal Constitution . “Era un ésser humà. Era bona. Era estimada. Aquest any hauria tingut 30 anys ”.

Per obtenir més informació sobre la Casa de l'Oració, escolteu els UCP Audio 'Els seguidors: casa de la pregària' siguis on vulgueu els podcasts.

Entrades Populars