El governador de Louisiana indulta pòstumament un activista pels drets civils de Plessy v. Ferguson

L'home negre que va posar el seu cos en perill per intentar acabar amb la segregació el 1892 només per veure que la Cort Suprema defensava la doctrina 'separada però igual' del Jim Crow South va tenir la seva condemna borrada.



Keith Plessy Phoebe Ferguson Ap Keith Plessy i Phoebe Ferguson, descendents dels principals en el cas judicial Plessy V. Ferguson, posen per a una fotografia davant d'un marcador històric a Nova Orleans, el dimarts 7 de juny de 2011. Foto: AP

Dimecres, el governador de Louisiana va indultar pòstumament Homer Plessy, l'home negre l'arrest del qual per negar-se a deixar un vagó de ferrocarril només per a blancs el 1892 va portar a la decisió del Tribunal Suprem que va consolidar 'separat però igual' a la llei nord-americana durant mig segle.

L'any passat, la Junta Estatal d'Indults va recomanar l'indult per a Plessy, que va pujar al vagó com a membre d'un petit grup de drets civils amb l'esperança de revocar una llei estatal que segregava els trens. En canvi, la protesta va conduir a la sentència de 1896 coneguda com Plessy v. Ferguson, que va consolidar durant dècades els espais només per a blancs en allotjaments públics com ara transports, hotels i escoles.





En una cerimònia celebrada a prop del lloc on va ser arrestat Plessy, el governador John Bel Edwards va dir que estava 'més agraït' d'ajudar a restaurar el 'llegat de Plessy de la justícia de la seva causa... sense contaminar per l'incorrecció de la seva convicció'.

Keith Plessy, el besavi del qual era el cosí de Plessy, va dir que l'esdeveniment era 'veritablement un dia beneït per als nostres avantpassats... i per als nens encara no nascuts'.



Des de la votació de la junta d'indult al novembre, 'he tingut la sensació que els meus peus no toquen a terra perquè els meus avantpassats em porten', va dir.

El jutge Henry Billings Brown va escriure en la decisió del 7-1: 'La legislació és impotent per eradicar els instints racials o per abolir les distincions basades en diferències físiques'.

El jutge John Marshall Harlan va ser l'única veu dissident, i va escriure que creia que la sentència ', amb el temps, resultarà ser tan perniciosa com la decisió presa per aquest tribunal en el cas Dred Scott', una decisió de 1857 que deia que no hi havia cap persona negra. qui havia estat esclau o descendia d'un esclau podria arribar a ser ciutadà nord-americà.



La cerimònia va començar amb la violoncel·lista Kate Dillingham, descendent de la justícia dissident, tocant 'Lift Every Voice and Sing' mentre el públic cantava.

La sentència Plessy contra Ferguson que permetia la segregació racial a través de la vida nord-americana va ser la llei del país fins que la Cort Suprema la va anul·lar per unanimitat el 1954, a Brown contra el Consell d'Educació. Tots dos casos van argumentar que les lleis de segregació violaven el dret a la igualtat de protecció de la 14a esmena.

La decisió de Brown va provocar una desegregació generalitzada de les escoles públiques i l'eliminació eventual de les lleis de Jim Crow que discriminaven els negres americans.

Plessy era membre del Citizens Committee, un grup de Nova Orleans que intentava superar les lleis que van fer retrocedir els avenços en igualtat posteriors a la Guerra Civil.

El sabater de 30 anys no tenia els èxits empresarials, polítics i educatius de la majoria dels altres membres, va escriure Keith Weldon Medley al llibre 'We As Freemen: Plessy v. Ferguson'. Però la seva pell clara -els documents judicials el van descriure com algú que no tenia 'una vuitena part de la sang africana' que el va posicionar per a la protesta dels vagons de tren.

'El seu únic atribut era ser prou blanc per accedir al tren i prou negre per ser arrestat per fer-ho', va escriure Medley.

Vuit mesos després de la sentència en el seu cas, Plessy es va declarar culpable i va ser multat amb 25 dòlars en un moment en què 25 cèntims comprarien una lliura de bistec rodó i 10 lliures de patates.

Keith Plessy va dir que les donacions recollides pel comitè van pagar la multa i altres costos legals. Però Plessy va tornar a l'obscuritat i mai va tornar a la fabricació de sabates.

Va treballar alternativament com a treballador, treballador de magatzem i empleat abans de convertir-se en col·leccionista de la Companyia d'assegurances de vida de propietat negra, va escriure Medley. Va morir l'any 1925 amb la condemna en el seu expedient.

Els familiars de Plessy i John Howard Ferguson, el jutge que va supervisar el seu cas al Tribunal de Districte Penal de la Parròquia d'Orleans, es van fer amics dècades després i van formar una organització sense ànim de lucre que defensa l'educació en drets civils.

A l'acte d'indult també hi van assistir descendents del Comitè Ciutadà i descendents del jutge local.

L'objectiu de l'indult 'no és esborrar el que va passar fa 125 anys, sinó reconèixer el mal que es va fer', va dir Phoebe Ferguson, la besnéta del jutge.

Altres esforços recents han reconegut el paper de Plessy en la història, inclosa una votació del 2018 de l'Ajuntament de Nova Orleans per canviar el nom d'una secció del carrer on va intentar pujar al tren en honor seu.

L'oficina del governador ho va descriure com el primer indult en virtut de la Llei Avery Alexander de 2006 de Louisiana, que permet indults per a persones condemnats per lleis que tenien com a finalitat discriminar.

L'antic senador estatal Edwin Murray va dir que va escriure originalment l'acte per perdonar automàticament qualsevol persona condemnada per infringir una llei escrita per codificar la discriminació. Va dir que ho va fer opcional després que les persones arrestades per protestes pels drets civils li diguessin que consideraven les detencions una insígnia d'honor.

Totes les publicacions sobre Black Lives Matter notícies d'última hora
Entrades Populars