Quines tàctiques insuficients va utilitzar una empresa farmacèutica per convèncer els metges de sobredescriure el seu analgèsic altament addictiu?

Paul Lara va viure una vegada una vida idíl·lica com a pescador de gambes a Corpus Christie, Texas.



'Vaig comprar un vaixell gran, un vaixell bonic i molt gran i després estava capturant gambetes', va recordar en un nou episodi de 'American Greed', que es va emetre dilluns. 'Vaig pensar que ho faria la resta de la meva vida, sens dubte'.

Però un accident estrany en sortir del seu vaixell un dia canviaria el curs de la seva vida per sempre, deixant-lo amb un mal d'esquena crònic.



'El meu dolor era intrigante', va dir Lara. 'Ja m'havien operat de l'esquena i encara tenia tant dolor'.

Lara va buscar ajuda per al dolor d'un metge local.



Però el que no sabia Lara era que el metge que va seleccionar —el Dr. Judson Somerville es beneficiava econòmicament de la recepta de la perillosa i altament addictiva droga Subsys, una forma de fentanil.

Segons l’últim episodi de Subsys, aprovat per la FDA per tractar pacients amb càncer, és de 50 a 100 vegades més potent que la morfina 'American Greed' de CNBC, que s'emetrà dilluns a les 22:00. ET / PT.

Somerville va prescriure a Lara la dosi més alta possible de 1.600 micrograms de narcòtic després de la seva primera reunió.



La droga va fer descarrilar ràpidament la vida de Lara, cosa que li va costar la feina i la capacitat de funcionar.

on puc veure el club de les noies gratis?

'Poc a poc va començar fins a on no trobava les claus, després no trobava el meu cotxe. Fins i tot em vaig perdre de camí cap a un lloc que he viscut tota la vida ”, va recordar. “Llavors vaig començar a tenir al·lucinacions. De fet, pensava que tenia un tumor al cervell o alguna cosa així ”.

Però mentre la vida de Lara s’esfondrava, Somerville anava guanyant diners en el marc d’un acord amb la companyia farmacèutica que fabrica el medicament, Insys Therapeutics.

Els fiscals van dir que la companyia, liderada pel multimilionari John Kapoor, es va oferir a pagar als metges un 'honorari de l'orador' per discutir els beneficis del medicament amb altres metges.

En moltes de les converses, els representants de vendes de productes farmacèutics sovint eren encara més francs, dient als metges que no estaven tan interessats en el que el metge feia o no en pagava per la tarifa de l’orador sempre que prescrivissin Subsys, Alec Burlakoff, l'ex vicepresident de vendes d'Insys Therapeutics va dir a 'American Greed'.

Com més receptes s’escrivissin, més diners rebria el metge per la quota de l’orador, va dir.

' A ningú li importava realment en què consistien els programes, gairebé no ens importava si fins i tot es duien a terme. L'únic que es preocupava a la gent a Insys era que si es feia un control a aquest metge, el metge li prescrivia més del producte? ' Ell va dir.

L'acord es va traduir en elevats pagaments en dòlars per als metges que van acceptar l'acord. En el cas de Somerville, va rebre 123.185 dòlars com a part del programa d’oradors el 2013 i va escriure 527 receptes de Subsys aquell any, amb una mitjana d’uns 10 a la setmana, segons informa “American Greed”.

'Els motius no eren mai curar-lo', va dir la filla de Lara, Ashley Davis, sobre l'atenció que va rebre el seu pare. 'Els motius eren obtenir una compensació d'aquesta empresa'.

Però Somerville no estava sol. Les vendes d’Insys van augmentar un 1.000 per cent quan més pacients van començar a prendre el medicament contra el dolor.

L'agent especial de l'FBI, Vivian Barrios, amb seu a Boston, va descriure el personal de vendes d'Insys Therapeutics a 'American Greed' com a 'impulsors de drogues en vestits'.

'Són traficants de drogues que van a un negoci i porten vestits i només es disfressen com si estiguessin fent alguna cosa diferent del que són', va dir.

West Memphis: tres fotos de l'escena del crim

Al capdavant de l'empresa, fiscals i investigadors creuen que Kapoor està fent tots els trets.

'És molt controlador, a diferència d'altres executius que veiem en aquest nivell. Està íntimament implicat en els detalls d’Insys Therapeutics i no ha passat res a l’empresa que no estigués al seu permís ni a la seva direcció ”, va dir Barrios.

Però, segons Burlakoff, l’èxit no va ser suficient per a Kapoor, que va continuar pressionant els seus empleats perquè trobessin noves maneres de guanyar més diners.

'John Kapoor tenia una obsessió (una obsessió) pel retorn de la inversió', va dir. “Tot i qualsevol cosa es van reduir a 'Hem obtingut un retorn de la inversió? Sí o no '.'

Un dels obstacles per a la companyia és que Subsys va ser aprovat per la FDA per al seu ús en pacients amb càncer. Tot i que els metges poden prescriure un ús 'fora de l'etiqueta', el costós medicament sovint no va ser aprovat per les companyies d'assegurances tret que fos per a l'ús en l'etiqueta.

què fer quan es té un assetjador

Per combatre el problema, Insys Therapeutics va obrir el seu propi centre de trucades, on Burlakoff va dir que els empleats 'es farien passar pel consultori del metge' i 'faran tot el que estigui al seu abast' per aconseguir que la companyia d'assegurances pagui el medicament, fins i tot donant a entendre que el pacient tenia càncer o descrivint el problema com a 'urgent'.

'Allà els caps els deien:' Si no es pot obtenir l'aprovació, trobaré algú que pugui ', va dir l'advocat advocat dels Estats Units David Lazarus a' American Greed. 'Heu de caminar per la línia grisa. Heu d’aconseguir que paguen aquestes companyies d’assegurances. És un joc. Només els heu de dir el que volen escoltar '.

En poc més de tres anys, els operadors del centre de trucades van poder obtenir una aprovació fraudulenta per un import estimat de 300 milions de dòlars que es van pagar a les companyies d'assegurances i a Medicare, segons 'American Greed'.

Però també hi va haver signes que la companyia —i els metges que li han prescrit la medicació— tenien problemes.

Al desembre de 2013, Lara va anar a buscar la renovació de la recepta a l’oficina de Somerville i va descobrir que la llicència de metge havia estat revocada temporalment després de tres dels seus pacients amb una sobredosi i mort.

'La gent estava parada als passadissos i estava enfadada', va recordar Lara.

Cap altre metge de la zona no estaria d’acord en tractar els seus pacients i Lara es va veure obligada a desintoxicar-se del poderós gall d’indi narcòtic.

“Vaig pensar que em moria quan el prenia. Jo estava a la porta de la mort sense ella ”, va dir. 'Va ser com la pitjor grip que et pots imaginar 100 vegades'.

Un nombre creixent de metges de tot el país també van ser arrestats i acusats de retirar-se de Insys Therapeutics.

Burlakoff es va trobar amb esposes al desembre del 2016 després que ell i cinc executius més de la companyia fossin arrestats i acusats d'acusació de frau.

L'executiu deshonrat va acordar ajudar els fiscals a presentar un cas contra Kapoor i, mentre es declarava culpable d'haver subornat metges i estafar assegurances mèdiques.

“No vull viure amb aquests secrets a la ment, al cor o a l’ànima per més temps. Aquesta és la meva decisió. Per això em vaig declarar culpable ', va dir Burlakoff a' American Greed '. 'Per això, vaig deixar l'oportunitat d'anar a judici. Vaig fer tot això perquè en tenia prou ”.

robyn davis i carol sissy saltzman

Va ser condemnat a dos anys i dos mesos entre reixes pel seu paper en l’esquema.

Kapoor va ser arrestat l'octubre del 2017 per haver liderat una conspiració per subornar metges, convertint-se en el primer president d'una empresa farmacèutica que va ser acusat en relació amb la crisi dels opioides.

Va ser condemnat per un jurat federal el maig de 2019 per una conspiració de trampes, d'acord amb l’Advocacia dels Estats Units . Kapoor va rebre una pena de presó de 66 mesos.

Lara va continuar amb la seva vida i fins i tot va declarar sobre la seva història durant el judici federal de Kapoor.

'Tothom pensa que estic boig per dir això, en realitat em sap greu l'home', va dir a 'American Greed'. 'Aquest home sabia que la gent s'estava morint i continuava posant aquests diners a la butxaca'.

Per obtenir més informació sobre el paper d’Insys Therapeutic en la contribució a l’epidèmia d’opioides, sintonitzeu-vos 'American Greed' dilluns a les 22 h. ET / PT a CNBC .

Entrades Populars